aan het woord/Nieuws/oud-studenten

In the spotlight: Ambet Manalo

“Alle kansen grijpen om je mentale grenzen te verleggen”

Afgestudeerd in 2008
Zelfstandig ontwerper en leerkracht/docent
Vlak na de verdediging van mijn bachelorproef kreeg ik een job aangeboden door Will Erens, één van de externe juryleden die de proef beoordeelden. Erens runt het conceptbureau Pure Sang in Antwerpen en daar kon ik dus meteen aan de slag. Gedurende een drietal jaar werkte ik er concepten uit voor de retailsector en kreeg ik ook de kans om een aantal maanden in de Barcelonesesectie van Pure Sang mee te draaien. Na die periode wou ik me heroriënteren. Ik zag mezelf niet mijn hele leven in een kantoor achter een computerscherm en schreef me in
voor een avondcursus meubelmaken. Intussen maakte ik zelf een aantal meubelstukken, die ik in 2012 op de Invasie tijdens de Kortrijkse Interieurbiënnale voor het eerst aan de buitenwereld presenteerde. Ik ging deeltijds in het onderwijs werken, in het beroepssecundair in de opleiding houtbewerking en later ook op LUCA interieuvormgeving waar ik als werkplaatsverantwoordelijke en praktijkassistent de studenten coach bij het technisch op punt stellen en uitvoeren van hun ontwerpen. Naast mijn lesopdrachten blijf ik voor mezelf bezig. Ik deel een atelier-annex-exporuimte en een aantal machines in Ledeberg met een instrumentenbouwer, een zeefdrukker, een andere meubelontwerper en een schoen- en modeontwerper. Het delen van infrastructuur en uitrusting is niet alle en financieel interessant, het zorgt ook
voor creatieve dynamiek en kruisbestuiving. Zo organiseer ik samen met de
instrumentenman onder de noemer Houtbaar intensieve workshops houtbewerking voor kleine groepen waarin we technieken aanleren door een mooi stuk te maken.Momenteel werken we aan een catalogus van uitgekiende meubelvarianten die wekunnen koppelen aan scholingsniveau en de lengte van de leerperiode. De vzw waaronder dit project ressorteert heet niet voor niets ‘Sur Mesure’. Ik geloof erg in leren op maat. Misschien stamt dat geloof nog uit mijn studietijd op LUCA, waar we als student interieurvormgeving bewust ‘open’ opgeleid werden. Er werd veeleer geïnvesteerd in het ontwikkelen van een persoonlijke ontwerpmethodiek en –mentaliteit dan dat je een kant-en-klaar stappenplan ‘hoe haal ik mijn ontwerp diploma’ onder de neus geschoven
kreeg. Dat was niet altijd gemakkelijk maar het gaf je wel de ruimte om je eigen talenten en voorkeuren te ontdekken en ontwikkelen. Je leertijd is de periode waarin je je mentale grenzen kan verleggen. Ik raad mijn studenten steeds aan die kans te grijpen – zowel bij het ontwerpen, waar je echt wild kan gaan en het ondenkbare denkbaar maakt, als bij de kans om buitenlandse ervaring op te
doen. Zelf heb ik als erasmus-student een semester aan de befaamde Politecnico in Milaan gestudeerd en die ervaring was cruciaal.